🍄 Uno studio suggerisce come la psilocibina agisce per dissolvere l’ego

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❗️ L’esperienza psichedelica può essere dura sull’ego di una persona. Coloro che sperimentano funghi e LSD descrivono spesso una dissoluzione del sé, altrimenti nota come morte dell’ego. Per alcuni, l’esperienza cambia la vita; per altri, è decisamente terrificante. Eppure, aldilà degli aneddoti riguardo “bad e good trips”, nessuno sa davvero cosa fanno effettivamente questi farmaci alla nostra percezione di sé. La corteccia del cervello umano è il punto in cui si ritiene che le radici dell’autocoscienza risiedano e prove crescenti hanno dimostrato che il neurotrasmettitore glutammato è elevato in questa regione quando qualcuno sta viaggiando. Ma fino ad ora abbiamo avuto solo prove osservative. Ora, per la prima volta, i ricercatori hanno esaminato direttamente come l’assunzione di psilocibina influenzi l’attività del glutammato nel cervello. E l’evidenza suggerisce che la nostra esperienza di tripping, sia buona che cattiva, potrebbe essere collegata a questo neurotrasmettitore.

🔬 In un esperimento in doppio cieco, controllato con placebo, i neuroscienziati hanno analizzato attentamente cosa succede ai livelli di glutammato e all’ego di una persona quando prende la psilocibina, l’ingrediente attivo nei funghi allucinogeni. Utilizzando la risonanza magnetica (MRI) per monitorare il cervello di 60 volontari sani, il team ha riscontrato cambiamenti significativi nell’attività della corteccia e dell’ippocampo in quelli che assumevano psilocibina. Il glutammato è il neurotrasmettitore più comune nel cervello ed è noto per essere critico per la segnalazione e l’informazione rapide, specialmente nella corteccia e nell’ippocampo, quest’ultimo che si ritiene abbia un ruolo nell’autostima. Sembra che anche gli psichedelici possano avere un ruolo in questo sistema.

🧠 È interessante notare che queste due regioni del cervello hanno avuto risposte al glutammato piuttosto diverse alla psilocibina. Mentre gli autori hanno trovato livelli più alti di glutammato nella corteccia prefrontale durante un viaggio, in realtà hanno trovato livelli più bassi di glutammato nell’ippocampo. Inoltre, ciò può avere a che fare con il fatto che una persona abbia una buona esperienza con il proprio ego o una cattiva. “Le analisi hanno indicato che le alterazioni regionali dipendenti dal glutammato erano anche correlate a diverse dimensioni della dissoluzione dell’ego”, scrivono gli autori. “Considerando che i cambiamenti nel glutammato (corticale) sono stati trovati per essere il più forte predittore di dissoluzione dell’ego con esperienza negativa, i cambiamenti nel glutammato dell’ippocampo sono stati trovati per essere il più forte predittore della dissoluzione dell’ego con esperienza positiva.” In pratica, ancora non capiamo davvero come questa attività nel cervello sia collegata al nostro ego, o anche se lo sia. Tuttavia, è stato suggerito che gli psichedelici disaccoppiano le regioni del cervello, quindi le informazioni fattuali o autobiografiche sono momentaneamente separate da un senso di identità personale.

🌐 “I nostri dati si aggiungono a questa ipotesi, suggerendo che le modulazioni del glutammato dell’ippocampo in particolare possano essere un mediatore chiave nel disaccoppiare i sentimenti sottostanti la dissoluzione (positiva) dell’ego”, suggeriscono gli autori. Dopo decenni di restrizioni sulle ricerche, farmaci come la psilocibina, l’LSD e la DMT sono ora finalmente considerati per i loro benefici terapeutici. Comprendere come funzionano questi farmaci su base neurochimica potrebbe consentire agli scienziati di sviluppare trattamenti migliori per le persone con problemi di salute mentale, come la depressione e l’ansia. Tuttavia, anche se useremo queste sostanze per trattare problemi di salute mentale, dovremo anche comprendere il modo in cui le droghe pasticciano con il nostro ego – si spera senza il brutto viaggio da accompagnare esso.
Lo studio è stato pubblicato in Neuropsicofarmacologia.

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